長者鬱鬱不歡需關心

服藥要有耐性

訪問:老人科專科醫生 莫俊強醫生

長者患抑鬱症的原因很多,最快改善的方法是 服用抗抑鬱藥。但藥物亦需服用一段時間才見效, 因此長者必須耐心服用,家人敦促他服藥之餘,亦應多加關心,給予心理等方面的支援,才能事半功倍。

 

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長者患上抑鬱症,家人對應否讓他服抗抑鬱藥,有 時會有所顧慮,主要是擔心會有副作用和害怕藥物跟長 者正服用的其他藥物相沖等。不過老人科專科醫生莫俊 強醫生強調,處理長者抑鬱症大多需要用藥,因為能快 速改善病情,其他方法較難於短期內奏效。


長者患抑鬱  服藥最有效

 

「長者患抑鬱症的原因很多,例如經濟或健康問題 等,由於這些問題難以在短時間內處理,所以用藥改善 病情是必須的。」莫俊強醫生解釋,對患上抑鬱症的長 者用藥,尤其是80歲以上的,份量一般會較低,然後逐 漸增加藥份。據臨床顯示,幾種常用的抗抑鬱藥即使以 低份量開始處方,對長者已見成效,而且亦有助減少如 腸胃不適等副作用。

雖然長者很多時都不只服用一種藥物,不 過莫醫生指出,普遍使用的抗抑鬱藥與其他藥 物相沖的情況並不常見。「的確也有藥物會跟 現時常用的抗抑鬱藥相沖,例如有些較舊式 的血壓藥不適合與血清素調節劑(Serotonin,  SNRI)一起服食,不過這種舊式血壓藥已很少 用,所以發生問題的機會不大。」為防藥物相沖,醫生在處方抗抑鬱藥前,會先了解病人正 在服用的其他藥物。病人不應自行購藥,因為 除了藥物相沖問題外,抑鬱症亦需要醫生不斷 調校藥物和份量及跟進觀察,絕對不是病人拿 了醫生紙自行配藥服用便可以治癒。


不會即服見效  最緊要有耐性

 

抗抑鬱藥需要逐步調校份量,而且最少要 服用2至3星期,甚至4至5星期才慢慢見效,有 時若過了幾星期藥效仍不明顯,醫生還要考慮 加大份量甚至轉藥。而服了抗抑鬱藥也不可能 即時令心情變好的,因此病人需要很有耐性, 不要以為像止痛藥那樣能立即止痛。在這方面 醫生與病人能否建立互信關係便顯得重要,若 醫生向病人詳細解釋清楚服用藥物後起效的時 間,以及中間可能出現的狀況等,令病人明白 及信服,病人便會更願意服藥,更有恆心去慢 慢試藥及等待療效。

至於究竟何時可以停藥,這便要視乎情 況。若是年輕患者,服藥一至兩年醫生便會考 慮停藥,再觀察跟進;但若是長者,醫生有時 會跟他商量,若覺得服藥後效果不錯,可能會 建議繼續服藥。如已服藥一年多,情況穩定而 想停藥,醫生也可讓他停藥,不過要繼續觀察 一至兩年,以防有復發的跡象。


缺少溝通  不易察覺抑鬱

 

抑鬱症是一種疾病,有藥可治,但無論是 長者或家人,很多時都不大明瞭這是一種病, 或根本不接受它是病,於是放?不管。但醫學 文獻已肯定,若抑鬱症不予以正確治療的話, 有機會導致自殺,香港長者自殺率甚高,在這 方面要尤為注意。由於長者未必懂得表達自 己,只會表現出對事物不感興趣,而家人尤其 是年輕一輩往往跟長者缺少溝通,不易察覺長 者患有抑鬱,所以長者抑鬱症的診斷比年輕 人困難,倘若長者的精神狀態已出現問題 時,更易令人誤以為他患的是認知障礙 症(俗稱「老年癡呆症」),只有由富 經驗的醫生診斷,才會發現他患的原來是 抑鬱症。

 

莫俊強醫生提醒家有長者的人, 平時應對長者多加關心,「看到長 者跟平日的精神狀態或行為有異 時,應儘快帶他看醫生,這樣醫生可以更易斷症,及早予以治療。」

 

抑鬱徵狀易被誤為癡呆


莫俊強醫生曾遇過一個個案,患者年近80歲,以前很精靈,把家務料理得頭頭是道,但家人發現她漸漸無法處理家務,菜煮不好,也不肯煮,徵狀跟早期認知障礙症(老年癡呆症)很相似。 莫醫生替婆婆檢查後,卻發現她的認知能力不差, 似乎是情緒多於認知問題,於是跟她詳談,從往事聊至 家庭,懷疑她其實是患上情緒病,於是建議先給她試用 抗抑鬱藥,因為認知障礙症無法於短期內治癒,但抑鬱症只需服藥數星期,病情便可見改善。婆婆在服藥數星 期後覆診時,人已變得開朗,也能重拾「媽媽」的角色,如常照顧家庭。 莫醫生指出,抑鬱症不像其他病那樣能容易地明顯 診斷出來,必須花時間與病人傾談才可探出端倪,而且 服用藥物也需要一段長時間才能痊癒。以這個案為例, 病人服藥達一年以上。


忘記吃藥怎算好?


莫俊強醫生提醒,長者比較健忘,所以家人應經常 提醒服藥,又或教他使用藥盒。如果真的忘記服藥,由 於抗抑鬱藥的效力發揮得慢,若然日間忘記服用,晚上 吃回便沒問題,因為它不需要絕對準時服用。即使當天 真的忘記吃,也不用刻意補回,但切勿一次過吃掉漏吃 的藥,服用過多份量,會引起更明顯的副作用。

 

家人關懷  多做運動  治療事半功倍


醫生的耐心解釋,可以給予病人治療的信心,而家人的細心關懷,則是給予病人重要的支援。莫俊強醫生表 示:「其實患抑鬱病的長者通常面對很多問題,例如身體、心理、社區支援及經濟等,有很多原因會導致患上抑 鬱症,服藥可以幫助穩定及改善情緒,但也需要在其他方面多加支援,多些關懷及探望他們。」

 

他指有些研究顯示,如果長者能多做運動,可以減少抑鬱情況,但抑鬱症患者通常不願動,留在家中甚麼也不做,所以他建議,「家人在長者服藥後並開始起效時,不妨鼓勵患者多出街,多做運動,對療效會有幫助。」


 

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