長者擔心過度可能患上

老年焦慮症

訪問  精神科專科醫生  梁婉珊醫生

「阿仔,我覺得週身唔舒服,胸口悶住悶 住。」

 

「阿媽,你成日話唔舒服,但驗過身照過晒 都話你無事,可能年紀大了,身體會比較差, 休息多些就會無事啦。」

 

「唔係喎,我真係覺得條氣好唔順。唉,阿 媽老喇,愈來愈無用,話唔埋好快就唔得……」

 

「阿媽,你唔好諗咁多!成日都擔心呢樣擔 心果樣,你唔諗佢就會無事啦!」

 

不去想,就真的會無事嗎?

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當然不是,因為這位老媽媽有可能患上老年焦慮 症,如果得不到適當處理,情況可能會惡化,後果可以 很嚴重。

頭暈身熱是徵狀?

老年焦慮症跟一般焦慮症相同,都是指在不適當 的情況下,出現過度或持續的焦慮反應。不過,長者較 多出現病情軀體化的情況。甚麼是病情軀體化?精神科 專科醫生梁婉珊醫生解釋:「病情會以身體徵狀表現出 來,患者通常會覺得胸口痛、頭痛、頭暈、肚痛或手腳 麻痺等。他們很多時會先去看家庭醫生或普通科醫生, 經過一輪身體檢查後,沒驗出身體機能問題,輾轉之下 或者去精神科求診,才發現原來是患上焦慮症。雖然患 者身體並未出現病變,但那些身體徵狀的感覺對患者來 說卻是很真實的,更非為了引起旁人關心而撒謊。」

要注意的是,不能單憑長者有身體病徵,便認為他 患上焦慮症,還需要了解他是否有其他焦慮症的徵狀, 例如是否比較焦急煩躁,是否大部分時間都緊張不安 等。即使醫生真的確診他患有焦慮症,但由於患者年紀 大,亦有可能確實同時患上其他身體疾病,例如感到胸 口痛,也可能真的有心臟問題,因此醫生會安排患者先 到內科等接受檢查,以確定是否與其他疾病有關,然後 才幫他處理精神上的問題。

 

年輕時已有徵兆

據衛生署的資料顯示,一項亞洲研究指香港有26% 的長者有焦慮徵狀,可見焦慮症在長者中相當普遍。部 分患有焦慮症的長者,其實在年輕時已見端倪,但因為 當時公眾對情緒病的認識不多,讓大家以為當事人只是 「神經緊張」而已,沒意識到那其實已是焦慮症病徵, 待如今到了老年時,由於環境因素或更多的人生經歷如 喪偶等,令潛伏的焦慮症復發,來勢可能會更猛,焦慮 徵狀也會來得更嚴重。

 

長者面對身體、經濟或生活的轉變,有時難免比較 多憂慮或擔心,家人可能會因此忽視他們的憂慮原來與 情緒病有關。梁醫生建議家人若發現長者經常焦慮不安 或憂心忡忡,可先向他們了解所擔心的事情,若發現與 現實相符,例如經濟確實存有問題,那未必是患有焦慮 症;但若現實並不如他所說的那樣糟糕,而經過反覆安 慰後,他仍表現得非常擔心,那麼家人便應提高警覺, 最好帶他到家庭醫生處諮詢,看看是否需要轉介去精神 科跟進。

多關心了解  有助長者治療

梁婉珊醫生指出,長者患上焦慮症的原因有很多, 遺傳、性格或長期面對壓力等都可能是成因之一,身體 上的疾病亦有機會引致焦慮症,因此醫生在診斷時,會按個別情況及緩急先後去處理情緒及身體的問題。

 

倘若患上焦慮症,切勿掉以輕心,更不能置諸不 理,不會「唔諗就會無事」,如果沒有接受適當的治 療,焦慮症有機會演變為抑鬱症,嚴重時更會有自殺 傾向。現時焦慮症只要經適當治療是可以治癒的,不過 精神科藥物不像止痛藥,不會在服用後幾小時便見效, 服用精神科藥物,往往要待三兩星期甚至更長的時間才 起效,在這個過程中,醫生還可能視乎病人的反應而調 整藥物,因此病人需要耐心服用,不能因為覺得無效或 出現副作用就自行停藥。但焦慮症病人往往就是容易焦 急,因此家人的角色也很重要。

 

「家人要給老人家希望,讓他明白到焦慮症是可以 治癒的,必須堅持服藥,不要讓他在還未試清楚藥物前 就放棄服用。」梁醫生提醒,其實不單止服藥,在整個 診治過程中,家人對病人的了解亦起到一定的作用,因 為醫生需要知道患者的喜惡、生活習慣及思想模式等, 才能清楚他的轉變及了解他的需要,以便揀選一個真正 合適的治療方案,但有時患者年紀大加上患病,未必懂 得表達。

 

「有時病人亦未必會向醫生坦白表達心底的憂慮, 如果家人留意到或知道,把信息告訴醫生,大家多些商 量,既可增加彼此的信任,亦可以幫助揀選最合適的藥 物。」梁醫生分享經驗之談。

 

長者其實像孩子一樣需要家人多關心,多理解,陪 伴他一起面對疾病。治療焦慮症需要有耐性,長者也需 要家人的耐心關懷。

焦慮症的徵狀:

身體方面,常感到:

胸口痛、頭暈、肚痛、呼吸困難、睡眠障 礙、容易疲倦等,有時症狀並不具體,患者只籠 統地表達為「渾身不舒服」。

情緒方面,常表現:

緊張、驚慌、焦慮、暴躁、煩躁不安。

真人故事:

一對年近80歲的夫婦,兩人皆為 已退休的專業人士。丈夫近日發現太太 面部時有不正常的顫動,而太太自己卻 絲毫沒有察覺有此狀況,兩老觀察一輪 後,結論是懷疑太太有輕微的中風徵 狀,於是急急入院接受詳細的身體檢 查,包括進行磁力共振掃描、心臟測試 等等。檢查結果,發現除了一些老人家 的小毛病外,身體一切正常,老人科醫 生經過3-4次面診及測試後,決定轉介 至老年精神科,經精神科專科醫生診斷 後,證實患上焦慮症,服藥後面部顫動 消失,生活如常。

形形色色焦慮症

梁婉珊醫生指出,焦慮症分多種,常見的包括:

1.廣泛焦慮症:  

對很多事物都感到憂慮,每日有很長時間處於 憂慮之中,整天緊張兮兮,坐立不安。

2.恐懼症:  

對特定的事物感到很恐懼,例如蟑螂或蛇蟲。

3.廣場恐懼症:  

害怕處身某個環境,擔心無法離開某個地方。

4.社交恐懼症:  

害怕任何社交或公開的場合。

5.驚恐症:  

驚恐的感覺會突然出現,在短短十幾分鐘內突 然覺得很驚慌,這種情況在幾小時後會突然又 出現。

藥物治療效果好

焦慮症若沒有得到適當治療,有可能演變成 抑鬱症,但只要用對藥物和治療方法,焦慮症是 可以痊癒的。對於長者,藥物治療的效果亦很常 見奏效。

 

梁醫生講解一個好例子:年約80歲的陳婆 婆,初時只是覺得「唔舒服」,感到胸口翳悶, 「條氣唔順」,由於不知道問題根源,婆婆和家 人都只以為是一般的「老人病」,沒去用心處理,後來情況變得愈來愈嚴重,每天下午2-3時便 特別顯得焦慮,甚至開始出現「想死」的念頭, 也真的試過把自己的頭撞向牆壁企圖自殺。後來 確診患上焦慮症,經醫生給她處方藥物,服藥後 大約兩個月,她便完全康復,效果非常理想。

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