開心大力菜

菠菜


當大力水手遇上菠菜,從此每次危急時他都能 英雄救美,而菠菜就成了大力菜的代名詞。卡通漫 畫雖然比較誇張,但現實中的菠 菜絕對配得上大力菜之稱 譽,不但有強健骨骼、抗 氧化等作用,更是一種有 名的開心菜,可以令人身 心強健。想知道有多開 心?看大力水手吃菠 菜後的表情便知道。

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在大力水手遇上菠菜的二千多年前,菠菜開始於古 波斯種植,到了唐代尼泊爾國王把此菜當作貢品送到中 國來,從此落地生根。由於當時的中國稱其產地為菠薐 國,因此大家就叫它作菠薐菜,後來索性簡稱為菠菜。

 

春天養肝菜

 

菠菜是春天的蔬菜,雖然一年四季均可見其影蹤。 在中醫角度中,菠菜具養肝功效,而他們認為春季對應 五行中的「木」,五臟中的肝又對應「木」,因此主張 春季宜養肝,菠菜自然也成為推介食品,正好亦呼應了 「不時不食」的傳統智慧。

 

值得一提的是,中醫所說的肝,不單是指肝臟,而 是指整個臟腑系統,不但是身體,連情緒也包含在內, 所以才有「大動肝火」的形容,把肝與怒牽連起來;更 有「肝鬱」,為免鬱症,要注重疏肝。故此中醫相信, 像菠菜那樣有養肝功效的食物,不但可以改善人體健 康,有利活絡經脈,提升免疫力,亦能幫助穩定情緒。

 

調節壓力水平


如果從西方營養學的角度進一步剖析菠菜,便會 發現中西醫學其實有很多?合之處。首先,菠菜含豐富 的鎂、鋅及鐵質,這些礦物質能幫助鬆弛肌肉,調節神 經系統,令情緒保持穩定,尤其是鎂,能平衡皮質醇水 平,幫助減壓,對長期處於高壓水平的都市人尤其重 要;另外,鎂亦有助改善焦慮、抑鬱的情緒,對 紓緩疲勞及睡眠也有一定作用。

 

菠菜還含大量的微量元素錳,一杯煮熟的菠 菜便已含84%人體每天所需的錳。別小看這些微 量元素,雖然人體所需份量不多,但卻起到很微妙的 重要作用,以錳為例,它有助預防情緒病,並且可減 輕經前綜合症的徵狀,如果你經常感到情緒低落或長期 疲倦,不妨嘗試注意飲食中錳的攝取量。當然,情況嚴 重的話,最好是到醫生處諮詢。

 

十大開心菜


菠菜亦是另一種微量元素硒的不俗來源。 硒能減低患上老年癡呆症(腦退化症)及其他癡 呆症的風險,日常膳食中多包括含豐富硒的食 物,有助預防腦部退化,即使到了老年也能維 持腦部功能及認知能力。另外菠菜中的葉酸對維持 快樂情緒也很重要,若缺乏葉酸,有機會令腦部中的血清素減少,增 加患情緒病的機會。

 

菠菜所含的營養成 分對腦部及情緒都有很大 的幫助,因此很多營養學家選 十大開心食物時,菠菜經常榜上有名,加上它增強抵抗 力、強健骨骼、預防心血管病等等對身體的功效,難怪 能成為大力水手的大力法寶,令身心都充滿能量。

 

小小大誤會  原來不是鐵血菠菜

 

提到菠菜,很多人的第一印象就是富含鐵 質,連美國儈炙人口的卡通「大力水手」,都被 描述成因吃了菠菜的豐富鐵質而變得力大無窮; 然而這「常識」原來都只是個誤會。事源在1870 年代,負責計算營養價值的德國科學家沃爾夫 (Erich von Wolf)將每100公克菠菜含有3.5毫克 鐵質數據,一時誤筆,弄少了1個小數點,讓菠菜 鐵質增量10倍,變成35毫克。從此,菠菜便榮登 高鐵質的補血佳品寶座。

 

直至1981年,「英國醫學期刊」就曾有相關研究推翻過這項對「鐵血」菠菜的誤解,可惜 由於謬誤已普及多年,加上紅極一時的「大力水 手」都是靠菠菜變得如鐵一般的強壯大力,在 公眾心目中,菠菜含豐富鐵質已成「鐵一般的 事實」,深入民心。又直至近年英國《每日郵 報》報導,美國哈佛醫學院學者山謬阿貝斯曼 (Samuel  Arbesman)在他的新書中一再破除這 「鐵一般的謬誤」,菠菜才開始不再被人扣上這 頂鐵帽子。

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