漫步歷史與生態的綠蔭中
嘉道理農場感受人間大愛

提起嘉道理農場,很多香港人都聽過,不過未必去過。這個位於大帽山深谷之中的農場,擁有豐富的動植物資源和景觀,無論是一家大小去郊遊觀賞,抑或是三兩知己行山玩樂,甚至只是湊熱鬧去買些農作物,這兒都是一個容易令人留下美麗回憶的地方。


炎炎盛夏,走在綠蔭處處的農場中,免不了還是會汗流浹背,但看到遠處群山環抱,耳畔隱隱傳來溪流淙淙,心情自然像流汗之後一樣,暢快舒爽。

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走進農場,滿園生機,也感受歷史在這裡留下的點點痕跡。嘉道理農場的出現,由一個人間大愛的故事開始。

 

授人以魚  不如授人以漁


話說二次大戰之後,大批難民逃到香港,生活非常艱苦。賀理士嘉道理爵士早年在上海,曾救助過從中歐地區逃到上海的2萬多名難民,這經驗令他明白到授人以魚,不如授人以漁的道理,只有幫助貧苦大眾學習有用的生活技能,讓他們自力更生,才是長久之道。由於大部分逃到香港的難民原以務農維生,最好的方法就是協助他們重新耕種,於是賀理士嘉道理爵士和他的兄弟羅蘭士嘉道理勳爵在1951年創立了嘉道理農業輔助會,為有需要的農民提供培訓、農資和免息貸款。


在一次偶然機會下,賀理士爵士在大帽山的高嶺發現一株橘樹,當時的專家認為香港的高嶺地勢太陡峭,加上氣候潮濕,不適宜以商業規模種植柑橘屬樹木,但這株無人打理的橘樹卻正好證明,原來這類植物也可以在山坡繁衍。在1956年,嘉道理農業輔助會在農場現址修建試驗及推廣農場,示範可創造盈利的耕種和畜牧方法,並致力改善牲口品種,令很多新界居民得以推持生計,改善了生活,甚至改變了人生。

給獲救動物一個家


今天嘉道理農場已改名為嘉道理農場暨植物園,使命亦從助人自助擴展至保育環境,倡導大眾與環境和諧共存,這點從踏入園區內已可以感受得到,各展板和指示牌都通過比較輕鬆的方法,提點大家如何尊重生命,對孩子或大人不啻是一個學習的好機會。園內大部分動物都是獲救後因不適合放回野外生活,工作人員於是為牠們建造模仿天然的居住環境,給予適當的照顧,在近距離欣賞牠們之餘,也讓人更深刻認識到野生動物被非法捕獵後用作食物、寵物甚至製成產品的問題。


嘉道理農場暨植物園佔地148公頃,分上山區和下山區,景點多而且種類豐富,想一天走完恐怕不易,大家參觀之前不妨先瀏覽其網頁,參考路線建議。簡單來說,如果時間較少,又或攜老扶幼,可只遊覽下山區,大部分的野生動物、兩棲及爬蟲類、猛禽等都可在這裡觀賞得到;若時間充裕,可乘坐園區內的穿梭巴士到上山區,沿?不同的生態徑遊覽,然後漫步下山。當中除了看到菜園和梯田農圃外,還可以深入到森林之中,感受山中的寧謐幽靜,更可以走到海拔大約550米的觀音山頂峰,飽覽整個新界的廣闊景緻。

農產品限量發售


最後別忘了到農場博物館及農場小賣店一遊,除了認識農場的歷史外,這裡還售賣園內的農產品,雖然價錢不算平宜,但勝在本地新鮮出品。由於供應非常有限,場內貼了告示,每位顧客限購2?蔬菜,受歡迎程度可見一斑。


農場既是歷史,亦是未來,在緊迫急促的生活中,何不稍稍停下腳步,抽空來這裡觀賞遊覽,淨化思緒之餘,也可以重新思考自己的生活?

只賣蛋不賣雞碩果僅存的白牛石


不少人以為嘉美雞是由嘉道理農場研發,其實純屬誤會。嘉美雞是由香港大學和嘉道理農業研究所研發的,跟嘉道理農場完全無關,這裡亦沒有嘉美雞出售。不過遠在嘉美雞出現之前,嘉道理農場其實早已進行雞禽繁殖計劃,成功用本地惠州雞跟美國入口的新罕布夏雞繁殖出一種新品種,並以農場所處的地區白牛石命名(坐巴士從大埔往嘉道理農場便會途經白牛石站)。


當年農場向新界農民廣發雞苗,加上白牛石雞既有「雞味」,體型又大,因此大受農民歡迎,家家戶戶飼養,令白牛石雞一時雄霸本地市場。不過隨?本地養雞業式微,今天只剩下嘉道理農場仍養殖白牛石雞,為這種曾經光輝的本地雞保留一點血脈。現時農場不賣雞只賣蛋,但每天產量只有數百隻,非常搶手,想買就要趁早。

 

前往方法:


可於東鐵大埔墟站或太和站,或西鐵錦上路站乘坐巴士64K(不同鐵路站的車行方向不同,上車前請查清楚),於嘉道理農場站下車。如果自己開車的話,由於園內車位有限,需事先致電預約。

入場費:
12-59歲    30元
5-11歲    15元
5歲以下、60歲或以上長者    免費


http://www.kfbg.org/chi/



 

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