從電玩殺入醫學世界  

虛擬科技也可治情緒病

近年虛擬實境技術(VR)在電玩世界大行其道,令玩家趨之若鶩,刺激感培增。不過原來VR技術亦早已運用到治療情緒病及精神病之上,在最新一期的《哈佛精神病學評論》中,美國喬治亞大學的Dr.?Maples-keller與她的研究團隊便探討了VR技術在治療恐懼症、創傷後壓力症及其他精神病等方面的成效,並認為它在精神疾病治療方面將會是一個不錯的輔助工具。


治療情緒病,有時候需要用上暴露治療(exposure?therapy),讓患者重新處於他所恐懼的情境,通過練習去逐步克服恐懼。不過治療並不容易,因為有些情境不易重遇或重塑,就以懼怕坐飛機為例,要患者嘗試多次坐飛機去慢慢克服恐懼,花費不菲亦不易成功。VR技術正好大派用場,因為它可以利用電腦製造出一個非常真實的情境,令患者彷如親歷其境,而治療人員更可按患者的情況及進展去「調節情境」,以增加治療的成功機會。


據Dr.?Maples-keller表示,目前VR技術在治療精神病的研究主要集中於恐懼症方面,尤其對治療飛行恐懼症的成效最顯著及持久,患者不但滿意這種採用VR技術的治療,亦覺得較傳統的治療方法更易讓人接受。除了恐懼症外,VR技術亦有應用於治療驚恐症、精神分裂、急性及慢性痛症、進食失調症及各類成癮,包括吸煙方面。
目前VR技術在精神醫學方面的研究尚在起步階段,而且治療人員亦需要接受專門的訓練才能把VR技術應用到治療上;不過Dr.?Maples-keller認為,隨?技術不斷進步及成本逐步下降,VR技術跟其他科技一樣,將會愈來愈多被應用於治療方面,甚至可以用來進行嚴謹的臨床對照研究。

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