棗吃早開心

 

棗,在日常飲食中雖非主角,但最佳配角之名不會枉擔,多款藥膳均要紅棗提升療效,而老火湯又豈能缺蜜棗!棗也獲西方關注天然保健食物人士推崇,去年11月,英國報章《Evening Standard》的報導稱棗為「超級食物」,健康優點眾多,包括緩減壓力、改善焦慮及煥發好心情,這些均已獲得科學研究印證。

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棗,又稱大棗,亦即紅棗,外文名字「Jujube」,也稱「Dates」,名字有趣,真箇我和棗有個養生約會。華人有句順口溜:「一天三顆棗,一生不顯老」,天天三枚或許有人嫌略多,但足以說明大家深知棗的優點。

 

據《神農本草經》記載,紅棗味甘性溫、歸脾胃經,具補中益氣、養血安神之效。棗類的食療效益,不僅來自果肉,其核(棗仁)的益處更可圈可點。現代醫學對棗做了大量研究,印證其緩減壓力、調節情緒及安眠的效用。

 

科研確認棗抗鬱作用

 

中國人自古已食用棗,對其食療效益早有定調,酸棗仁湯在調治失眠上便享負盛名。位於台灣台中的中國醫藥大學,其研究團隊於2000年10月《Journal?of Ethnopharmacology》(民族藥物學期刊)發表關於棗仁抗焦慮的成效研究。研究以老鼠作實驗,發現施用低劑量的棗仁萃取物,已能起抗焦慮之效,當用上較高劑量時,更有鎮靜作用。

 

台灣大學生物資源暨農學院的研究團隊剛於今年1月號《Journal of Traditional and Complementary Medicine》(傳統及當代藥物期刊)發表關於甘麥大棗湯的研究,為這條用於治療鬱症的中藥複方提供科學理據。該方的用藥包括大棗、小麥及甘草,研究也是以老鼠進行,結果發現血清素的濃度提升了,抑鬱現象有所改善。研究員估計源於腦內單胺神經遞質得到調整,從而產生抗抑鬱作用。

 

獨特機制提升血清素

 

艱澀的科學名詞教人困惑,簡單而言,以棗為主藥的用方,均具有平息焦慮、緩解抑鬱的作用。另外,仔細分析棗的營養成份,亦能探究它如何抗鬱。

 

棗的抗鬱作用,主要源於蘊含一種特定的類黃酮(Flavonoid)名「斯皮諾素」(Spinosin),它能抑制人體內「血清素受體5HT1A」,尤以棗的核效果更顯著。這個機制能避免血清素被人體快速回收,令人體內血清素維持穩定的水平,同時亦可減少如皮質醇等壓力荷爾蒙的分泌。血清素向有「開心的腦神經傳導物質」稱譽,能煥發開心情緒。基於上述機制,血清素與壓力荷爾蒙彼長此消,有助調適情緒。

 

緩解焦慮情緒  甘麥大棗湯

 

功效:

養心安神。

 

適應症:

注意力不集中、精神恍惚、健忘疲憊、呵氣連天或失眠多夢、心煩易怒、焦慮不安。

 

成分:

甘草10g、淮小麥60g、紅棗8枚。

 

製法:

3藥加水3碗,小火同煮30分鐘。

 

注意:

汗多者可用浮小麥代替淮小麥;有鎮靜作用,建議夜間飲用。

 

酸棗仁湯

 

坊間流傳歌訣:

酸棗仁湯治失眠,川芎知母茯苓煎,養血除煩清虛熱,安然風如睡夢香甜。

 

功效:

養肝安神,寧心除煩。

 

適應症:

心神不寧、失眠多夢、煩渴虛汗、腸胃不調。

 

成分:

酸棗仁(炒)15g,甘草3g,知母、茯苓、川芎各6g。

 

製法:

1. 5藥洗淨後,放入清水中浸泡大約1小時。

2.以水500毫升,加入所有浸泡過的藥材煮至沸騰後,改用文火煎半小時即可。

 

鮮棗vs乾棗

 

市面上銷售的棗,鮮品與乾品兼備,二者各具優點。

 

乾棗:

較易保存,具藥用價值,如補血,可加入粥品或做菜。乾棗要吃得適量,一來它屬熱性食物,多吃或致身體上火;其次,乾品糖分濃縮,且輕身,易吃過量,不知不覺攝取過多糖。100克鮮棗含糖約20克,同一重量的乾品則高出70克以上。

 

鮮棗:

不易保存,但因未經炮製,各種營養成份保留較佳。鮮棗維他命C含量高,每100克達69毫克,同等重量的橙,還不過53毫克。當製成乾品後,維他命C便大幅流失,同一重量僅餘13毫克。鮮棗也要吃得適量,它總歸屬高糖分果品,且多吃或致腹脹不適。

 

棗之家族

 

大棗、紅棗、南棗、黑棗、蜜棗、金絲棗……名目繁多,同中有異,異中有同。

 

大棗:

隨著長熟,表皮會逐漸轉紅,熟透後呈深紅色,故又稱紅棗。

 

黑棗:

由鮮紅棗經蒸煮、煙燻等工序製成,功效與紅棗相若,補血效果強。

 

南棗:

由青棗加工製成,浙江傳統特產,以義烏出產的尤佳。在藥材店出售的南棗較黑棗售價高出幾倍。

 

青棗:

熱帶、亞熱帶果品,紅棗同科同屬,卻不同種,並非未熟透的紅棗。

 

蜜棗:

把南棗表皮割劃,加入糖炮製而成,屬蜜餞類,表皮呈劃縫。外形多呈圓狀。

 

金絲棗:

產自山東樂陵的小棗,剝開果肉,可拉出黏連細絲,又稱金絲棗。外形較普通蜜棗呈長狀。

 

酸棗:

鼠李科棗屬植物,是棗的變種。又名野棗、山棗等,原產中國華北,多野生。皮厚肉薄,味酸,棗仁可作中藥。

 

調節腦神經  改善失眠

 

棗含有24種氨基酸中的18種,包括能合成血清素的色氨酸。不同種類的棗,色氨酸含量有別,每100克約含7至12毫克,與香蕉的含量相約,算得上豐富。同時,棗富含維他命B雜,尤以維他命B6為豐,進食100克棗,已能攝取20%每日建議的所需分量,而維他命B6正能夠促進色氨酸合成。

 

棗在改善睡眠質素的作用也為人津津樂道。研究揭示,棗具鎮靜及安眠之效,主要源於其所含類黃酮、皂甘、多醣等化合物,能對腦神經系統起作用,像調節腦神經遞質GABA的運作,有助改善因壓力而出現的失眠;加上上述穩定血清素水平的機制,能讓人放鬆,有助安眠。

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