長者經常焦慮

可能是腦退化症先兆

 

根據本地的研究數字,香港現時大約有10萬名60歲或以上的長者患有阿爾茨海默氏症等腦退化症,預計隨着人口老化,30年後患者數目會增加3倍。腦退化症不但令患者記憶衰退,更會逐漸影響自我照顧能力,令身體走向衰敗。由於它潛伏期長達10年,如何能在早期發現,並及早治療,成了學術界研究的方向之一。

 

其中,一些情緒病的徵狀為研究提供了線索。

 

最近在「美國精神病學雜誌」發表了一項研究結果,指出焦慮徵狀與大腦內β類澱粉蛋白水平有一定關連,而這類β類澱粉蛋白正是被認為是引致阿爾茨海默氏症的元兇,由於它們堆積於腦神經細胞上成硬塊,導致細胞壞死而引致腦退化。

 

研究人員邀請了270名年齡介乎62至90歲、居住於社區中的長者進行研究,他們參與研究時認知能力均屬正常,並無明顯的精神或情緒問題。研究人員會定期為他們進行腦掃瞄及問卷調查,以評估是否患有阿爾茨海默氏症及抑鬱症等情緒病。整個調查研究為期5年。

 

研究人員發現,隨着焦慮徵狀增加,雖然長者的認知能力仍然正常,但腦內β類澱粉蛋白水平卻上升。研究人員由此推測,持續惡化的焦慮及抑鬱徵狀,很可能暗示阿爾茨海默氏症已暗地裡潛伏。

 

究竟長者出現情緒病是否真的腦退化症的先兆,當中關係如何,仍有待科學界更多研究去證實,不過即使沒有腦退化症—或者仍未發病,我們也應該多關注長者的情緒健康。

HOTLINE:​​

(+852) 2301 2303

ADDRESS:

Unit 1001-1003, 10/F, New Treasure Centre, 10 Ng Fong Street, San Po Kong, Kowloon, Hong Kong

13259994_1185058431538532_83180277292127
JC logo.png
Partner Program:

© 2019 Joyful (Mental Health) Foundation

 

jmhf.org