認知障礙腦退化

老年痴呆易抑鬱

訪問  老人科專科醫生  莊麗醫生

歲月催人老,記性很容易會比以前差,倘若記憶力是漸漸地慢慢減退,也許這是自然生理現象,但如果記憶力在短時間內驟然急速下降,甚至在認知上變得不合理地糊塗,那麼便可能是患上早期認知障礙症。據估計,在香港65歲以上的長者中,大約有10%患有認知障礙症,而80歲以上患者更有近2成至3成,而且大部分更出現情緒病徵狀,因此,這種常見的老年人疾病,確實不容忽視。

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「認知障礙症,以前稱為老年痴呆症,也稱腦退化症,是一種腦部疾病。」老人科專科醫生莊麗醫生解釋,「一般人的腦細胞在年長後也會自然衰亡,但認知障礙症患者腦細胞死亡的速度比正常老化快,並且會出現腦部萎縮,引致腦部功能嚴重衰退。愈來愈健忘只是其中一種表現,常見的徵狀還包括患者的注意力不能集中,執行能力快速減退,短期記憶困難,語言表達障礙,失去空間感,不能識別情感,連性格及行為亦會改變。」

成因不明


莊醫生指出,「認知障礙症的成因,其中最主要的類別為阿爾茲海默氏症(又稱阿氏痴呆症),超過7成患者都屬於此類。還有血管性認知障礙症、散播性路易氏體認知障礙症、額顳葉認知障礙症、柏金遜症、頭部外傷、病毒感染、缺乏維他命及荷爾蒙、精神病患如焦慮及抑鬱、酗酒或藥物導致。」


據統計,認知障礙症的患者一般是長者,年紀愈大,患病的機會率愈高。外國曾有研究顯示,教育水平偏低的人,患認知障礙症的危機較高,這可能與教育水平高的人多用腦有關。醫學界相信,日常多用腦可延遲發病,因此建議平日多用腦、做運動以及社交活動都是保持記憶力的方法。

治療雙管齊下


目前雖然未有根治認知障礙症的方法,但如果及早發現,可以使用藥物幫助維持腦部功能,延緩衰退的速度。「由於患者很多時會出現情緒病徵狀,所以醫生也會處方一些精神情緒藥物,幫助改善患者的徵狀,例如失眠、焦慮、抑鬱、幻覺及妄想等。」莊醫生補充,「診斷認知障礙症,需要查問各方面病歷、問卷和進行身體檢查,一般大約需要1小時。」


藥物以外,其他非藥物治療亦很重要,例如現實導向、認知訓練、感官刺激活動和心理行為治療等,能改善病人的情緒和行為問題,強化剩餘的腦部功能和技能,有助保持日常生活。

記性變差情緒壞


「很多認知障礙症患者到病情較嚴重的時候,會明顯出現情緒問題。尤其是焦慮和抑鬱。可以想像每一天都感受到自己記性不好,當然會不開心。有些家人不理解,更會責罵他,與家人相處出現問題,更令情緒不好。」莊醫生提醒,「長期面對認知障礙的人,家人很容易覺得煩躁,與病人相處時不懂得辦法,很容易吵架,愈鬧愈互不理睬,雙方也不開心,但情況是可以改善的。家人需要注意與患者的交談方式,要明白他們是因為病患影響情緒問題。有研究顯示,腦退化症的情緒行為問題很大部分與人相處有關。」


個案分享


莊醫生列舉了2個例子。


有位婆婆初患了認知障礙症,經常買相同東西回家,又經常說不見了錢,更懷疑是被媳婦偷去。此外,家中的執拾與清潔亦開始混亂,令她和媳婦的關係愈來愈差。媳婦亦不明白婆婆為何會變成這樣,起初還以為是婆婆刻意針對她,令到全家人的關係出現問題。後來確診了是患上認知障礙症,媳婦亦明白了婆婆因為病患而不開心,出現煩躁、發脾氣等情緒表現,加上此病亦影響情緒行為,因為大家不理解這個病,導致誤會。媳婦明白後,便學習如何相處。之後,大家相處的問題解決了,婆婆亦不需要食藥了。


另一個故事,有位婆婆很不開心,因兒子騙了她的錢。於是乎,女兒便在婆婆面前與哥哥對質,但哥哥解釋說,那是媽媽把錢給他保存以圖安心,他沒有騙媽媽的錢,他是無辜的。結果,弄清楚了,發覺一切都因為婆婆把整件事已忘記了,她患了認知障礙症,因病而影響記憶力,婆婆也是很無辜的。

坦誠溝通最重要


「處理認知障礙症,除了適切治療外,學習溝通技巧也很重要,有助很多複雜事情迎刃而解。」莊麗醫生叮囑家人及照顧者,「由於認知障礙症患者會逐漸失去記憶,甚至連自己的名字也會忘記,因此在自我照顧方面會出現很多問題,很需要家人的支持及照顧,共同面對問題。」?

 


認知障礙症3大主要類型


阿爾茲海默氏症:
最普遍的類型,約佔7成患者。屬於漸進式的腦部功能衰退,成因未明。


血管性認知障礙症:
約佔2成患者。因腦中風或血管疾病,導致腦部造成損壞,衰退的情況可以來得很急速。


其他認知障礙症:
包括因情緒抑鬱、營養不良、荷爾蒙分泌失調、藥物中毒等引起,部分可以透過服藥來減輕病情。此外,柏金遜症、愛滋病等疾病也可引發認知障礙症。


醫生的忠告患者與家人共同面對


照顧認知障礙症病人是一個漫長的過程,對家屬往往造成很大的壓力,如果處理不當,甚至連家人也會因此出現情緒問題。試想想,患者竟然連至親都認不出來、怎樣也再記不起共同渡過的時光,當然會令家人感到難過。在學習照顧病者的同時,建議家屬參加一些支援小組,與其他家屬分享照顧患者所帶來的心理壓力,互相勉勵,共同面對認知障礙症。


AD-8 極早期認知障礙症篩查


別以為年紀大了,記憶力一定會變差。其實很多極早期的認知障礙症患者都並未能意識到徵狀已經初現。莊麗醫生介紹以下常用的AD-8量表,以作極早期認知障礙症篩查,準確度高達8成。


1.    出現判斷力上的困難。
2.    對喜愛的活動或嗜好的興趣降低。
3.    經常重覆相同的問題、故事和陳述。
4.    在學習用日常工具、設備和小器具上出現困難。
5.    忘記正確的年份和月份。
6.    處理日常的財政出現困難。
7.    對約會的日期時間難以記憶。
8    有持續的思考記憶方面的問題。


以上每題佔1分,如少過2分者,建議每年以此量表進行1次篩查。如在2分或以上,便要提高警覺,需要進一步確診。

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