調查報告
家福會「護老者需要」調查發現:
近50%受訪護老者不會主動向朋友、鄰居尋求協助,
部分更有明顯焦慮徵狀

香港人口高齡化,生育率下降,護老者如欠缺支援,將面對沉重壓力。為了讓公眾更了解及關注護老者的身心狀況和需要,以及了解護老者對護老政策和服務的意見和看法,家福會於本年7月至9月進行了「護老者需要」網上問卷調查,調查對象為在最近3個月內曾經無償照顧60歲或以上、患有身心或年老疾病家人的香港居民。最後收集了543位護老者的回應,並於今日(2022年10月21日)舉辦的「護老者論壇」中公佈結果,重點如下:
 

  1. 護老者面對沉重壓力,忽略了自身需要甚至出現情緒問題,近30%受訪者擔心照顧情況持續會傷害自己或其他人

    調查發現近一半護老者照顧時間超過5年,有部分照顧時間更長達15年之久,而超過30%護老者更需要照顧2位或以上的60歲或以上家人,超過50%護老者需同時照顧60歲或以下家人。而接近40%的護老者更表示自己有長期身體或情緒上的病患或障礙,顯示部分護老者需要照顧自身健康同時要擔起護老工作;而護老工作佔據了他們生活大部分時間,超過70%護老者偏向同意因為照顧家人,而忽略了自己的個人需要。沉重的護老工作讓護老者沒有空餘時間及空間處理個人事務,甚至情緒管理亮起紅燈,有超過60%的受訪護老者偏向認為自己最近的身心健康狀況差。而根據簡易情緒健康篩查,有12%的受訪護老者可能有明顯抑鬱徵狀,有15%的受訪者可能有明顯焦慮徵狀,有近30%受訪護老者偏向同意假如照顧的情況持續下去,會擔心自己會傷害自己或其他人;他們也較少認為自己的照顧工作有意義及被重視,亦較少獲得家人的支援,情況需要關注。

  2. 護老工作雖然繁重,但部分護老者偏向不會主動向外界尋求協助,而超過90%受訪者期望不同界別應主動關心支援護老者

    當自己遇上照顧困難時,近50%受訪護老者偏向不會主動向朋友或鄰居尋求協助;有近20%受訪護老者偏向不會主動向政府、慈善機構或專業人士尋求協助;甚至有超過15%受訪護老者偏向不會主動向家人尋求協助。

    結果顯示縱使部分護老者照顧壓力沉重,仍然偏向不會主動向外界尋求協助,但有超過90%受訪者則偏向同意不同界別應主動關心支援護老者。在正式支援方面,最多受訪護老者(65%)認為社工或輔導員能協助自己減輕照顧上的壓力;其次是醫護人員(49%);而在非正式支援上,最多受訪護老者(31%)認為朋友或鄰居能協助自己減輕照顧上的壓力,其次是家人、上司或同事,以及大廈管理員等等 。
     

  3. 大部分受訪者偏向同意現時護老者支援服務嚴重不足需要加強
    受訪護老者當中,超過一半回答了有關政策方面的問題,並同意「護老者支援服務嚴重不足需要加強」、「護老者生活津貼申請資格過高,需要降低收入門欖、增加資助額及靈活運用資助額」、「有迫切性加強長者暫託服務名額及服務彈性,讓護老者有喘息空間」、「需設立護老者為本的資訊福利平台,方便尋找資源及提升護老者能力」、「政府需制定以護老者為本的政策以提供護老者支援服務」。

家福會根據以上結果,有以下三項建議,以促進官、商、社、民合作支援護老者:

  1. 政府需確立護老者身份,並擔當領導角色盡快制定以護老者為本的政策及服務模式
    是次調查顯示護老者認為現時對他們的支援不足,界定護老者及制定以護老者為本的政策刻不容緩。家福會認為政府需要擔當領導角色,盡快制定政策的優次、設立明確機制、時間表和提供相應資源落實政策及服務模式。明確的政策方針有助連繫及推動社區和不同界別支援護老者。

    調查顯示超過40%受訪護老者偏向認為其他人對自己解決財政困難的支援不足夠,家福會歡迎政府將照顧者生活津貼恆常化及增加津貼金額,但仍期望可以放寬申請資格、縮短申請時間,以及提高津貼運用的靈活性,同時建議將現時的「培訓津貼」改善為「培訓及支援津貼」,讓護老者有更大的彈性運用金額於照顧工作(例如: 租用照顧的用具、交通支援、家傭服務)。此外,超過40%受訪護老者偏向認為其他人對自己處理家庭事務的支援不足夠,也有超過50%受訪護老者偏向不能獲得朋友、鄰居的協助,讓自己暫時放下照顧工作,以享個人空間。家福會對政府增加暫託服務名額和優化服務查詢系統表示支持,但期望政府能加強服務彈性,建議發展家居暫託、晚間暫託、緊急暫託,讓護老者可以短暫放假休息及處理緊急事務。

     

  2. 鼓勵僱主推動護老者友善的職場政策
    調查顯示受訪護老者超過60%為在職人士或料理家務者,反映護老者需兼顧不同角色責任。家福會鼓勵僱主(包括政府、資助機構、商界)推動護老者友善的職場政策,並建議政府牽頭,讓護老者可兼顧工作及照顧者角色。家福會鼓勵僱主推行護老者假期,提供彈性工作安排及給予彈性申請假期,方便照顧者陪伴長者診症,處理緊急照顧事宜。商戶亦可以提供不同的護老優惠,支援護老者的需要。

     

  3. 改善社福服務及配套支援護老者
    調查發現有超過50%受訪護老者偏向不同意現時的社區支援服務足夠。家福會歡迎政府設立一站式照顧者資訊網站及支援專線,但期望政府能主動連繫各界搭建平台,加強宣傳護老者互助訊息,以護老者為本原則,整合發展護老者支援服務和提昇便捷程度以支援不同階段的護老者;同時加強家居、外展及晚間服務,建構社區鄰舍支援網絡,主動辨識及支援高危照顧者;提昇社福服務人手、資源及增加學位社工以處理日趨複雜個案及服務需要,亦需解決長期以來地方不足問題以承載服務需求。

     

  4. 家庭、鄰舍及社區主動支援護老者,建立互助精神
    是次調查發現部份護老者偏向不會主動向家人、朋友或鄰居求助,亦有受訪護老者偏向認為家人(31%)、朋友或鄰居(70%)不會主動協助護老者照顧的事務。而有部分護老者較依賴朋友或鄰居的非正式支援。部分不會主動求助或協助的現象可能反映一些社會觀念(例如:護老是自己家事不要麻煩別人;各家自掃門前雪)。家福會提倡護老責任不是由個別護老者承擔,鼓勵護老者留意護老壓力狀況,適時尋求協助;家人也可主動提出協助分工合作;物業管理公司、鄰舍及社區人士多關注身邊護老者需要,主動支援,識別高危照顧者,鼓勵或轉介他們求助。